Pangasianodon hypophthalmus

El Pangasius, tambien conocido por su nombre cientifico como Pangasianodon hypophthalmus, es un pez de agua dulce de la familia  amblycipitidae que habitan en los sistemas fluviales del Mekong y Chao Phraya River (río Chao) en Tailandia, Vietnam, Laos y Camboya.

Los peces Pangasius se pescan tradicionalmente, pero en el sudeste asiático se cultiva cada vez más en la acuicultura durante varios años y se comercializa en todo el mundo como alimento para peces.

La producción total asciende a más de un millón de toneladas por año. La mayoría de ellos se exportan a Europa, donde el pescado es popular por su carne delicada, de sabor suave y bajo precio.

El hypophthalmus epíteto (de Ancient ὑπό griego Hypo «en» y ophtalmós ὀφθαλμός «ojo») hace referencia a la profunda posición del ojo en comparación con la boca.

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Características del Pangasius

Pez gato iridiscente

Pangasianodon hypophthalmus

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Actinopterygii
Subclase: Neopterygii
Infraclase: Teleostei
Superorden: Ostariophysi
Orden: Siluriformes
Familia: Pangasiidae
Género: Pangasius
Especie: Pangasius hypophthalmus

El Pangasianodon hypophthalmus tiene el cuerpo alargado, sin escamas, como el pez gato (Pangasiidae).

Los animales adultos alcanzan un peso máximo de 44 kilogramos con una longitud de hasta 150 centímetros.

Son de color gris oscuro con vientre más claro y de color gris oscuro a aletas negras. Los animales mas viejos y grandes se vuelven uniformemente grises.

Como rasgos característicos del género Pangasianodon, el bagre una boca terminal (mandíbula superior e inferior son por lo tanto de igual longitud), una vejiga natatoria con un único lóbulo y aletas ventrales con ocho, nueve radios blandos raras sobre.

En animales adultos, la boca también es desdentada y faltan las barbillas en la mandíbula inferior. De las otras especies del género, el siluro gigante Mekong, se diferencia por el tamaño mucho más pequeño y la cabeza menos amplio y la construcción de la profundidad de corte Gill, que está bien desarrollado en el Pangasius y el primer arco entre 15 rayos más largos de unos 40 rayos muy cortos contribuye.

La aleta dorsal tiene, como muchos bagres, un rayo espinoso, seguido de seis radios blandos ramificados. Una aleta adiposa está presente.

La aleta anal se extiende alargada en el vientre y lleva una franja negra en el centro, así como ambos lóbulos de la aleta caudal. Las pequeñas aletas pélvicas están justo delante de la aleta anal.

Los especimenes recién nacidos son amarillentos y casi transparentes con barbillas pronunciadas, mientras que los Pangasianodon hypophthalmus más viejos se parecen a los adultos y tienen una franja negra a lo largo de la línea lateral y otra justo debajo. Este patrón se desvanece con la edad.

El conjunto de cromosomas consta de 30 pares (2n = 60).

Habitat del Pangasianodon hypophthalmus

Pez gato iridiscente

La especie habita los grandes ríos del Mekong y Mae Nam Chao Phraya (río Chao Phraya) en Tailandia, Vietnam, Laos y Camboya.

Se cree que la incidencia en el río Mekong está dividida por las cascadas en la provincia de Champasak, en Laos, en una población del sur en Camboya y Vietnam y una población del norte en Laos y Tailandia.

Sin embargo, las capturas en el área de los casos apuntan a un cierto intercambio entre las poblaciones.  Los estudios genéticos más detallados están disponibles solo para la población del sur, donde existen tres subpoblaciones genéticas distintas y coexistentes posiblemente separadas por diferentes tiempos de desove.

El área de desove de la población del sur de Mekong se encuentra en un área relativamente pequeña en el norte de Camboya, entre Kratie y las cataratas del Mekong, el norte y la población de Chao Phraya son desconocidos.

En Bangladesh, Singapur y Filipinas, existen poblaciones naturalizadas como resultado de la introducción de la acuicultura.

Aquí, la especie se debe a su voracidad y la competencia potencial con los peces locales como ecológicamente muy problemáticos.

Estilo de vida y reproducción del Pangasianodon hypophthalmus

Etapas del Pangasianodon hypophthalmus

Habitos y alimentación

El Pangasianodon hypophthalmus es un animal diurno, viven en grupos de peces.

Su dieta incluye algas, plantas acuáticas, zooplancton, moluscos, insectos, residuos orgánicos y en animales más grandes y peces, mariscos y frutas.

Además de la respiración a través de las branquias la vejiga natatoria actúa como un órgano respiratorio. La frecuencia y la necesidad de esta respiración de aire depende de la concentración de oxígeno del agua circundante.

La especie prefiere temperaturas del agua de 22 a 26 ° C, un pH de 6.5 a 7.5 y una dureza del agua de 2 a 29 ° dH.

Durante el año, las largas caminatas de pescado que se correlacionan con los cambios en los niveles de agua de los ríos pobladas. A partir de octubre estos peces migran aguas arriba de la zona de desove, donde la actividad de desove alcanzó su pico en los meses de mayo.

Poco se sabe acerca de los hábitos de apareamiento. Los numerosos huevos, pegajosos y esféricos, tienen un color amarillento a la cápsula marrón verdoso y se almacenan en la orilla en las raíces de los árboles de agua.

La cantidad de huevos producidos se incrementa al aumentar el tamaño de la hembra y alcanza hasta doscientos mil huevos por kilogramo de peso corporal. Algunas hembras grandes probablemente desovan dos veces al año.

Las larvas de aproximadamente tres milímetros de largo eclosionan después de 24 a 36 días y pueden ir río abajo. Después de un período de desarrollo de aproximadamente doce días, los Pangasianodon hypophthalmus jóvenes comienzan a ingerir alimentos y aire.

La madurez sexual se alcanza después de tres o cuatro años con una longitud de más de cincuenta centímetros y un peso de unos tres kilogramos.

La edad máxima es de poco más de diez años.

Después de la oviposición, los animales viejos emigran a las zonas de alimentación en las extensas llanuras inundables del Mekong, el Chao Phraya y el Tonle Sap y penetran en el Delta del Mekong.

Con la caída de los niveles de agua en los meses de septiembre a diciembre, los animales regresan a las corrientes principales, donde se encuentran principalmente en aguas profundas.

Importancia del Pangasianodon hypophthalmus

Su uso como alimento

Además de la pesca deportiva tradicional, el Pangasius gigante se cultiva cada vez más en la acuicultura. Los principales países productores son Vietnam y Tailandia, en menor medida China, Myanmar, Bangladesh y la India.

Desde hace algunos años, el Pangasius también se cría en los Estados Unidos. En particular, se utilizan campos de arroz inundados.

Solo en Vietnam, la producción de Pangasianodon hypophthalmus y la especie estrechamente relacionada Pangasius bocourti (nombre comercial «Basa») aumentó de 400,000 toneladas en 2005 a más de un millón de toneladas en 2007, con un valor de mercado de más de $ 700 millones.

Los peces se mantienen en estanques especialmente elevados o en jaulas dentro de las aguas existentes en cultivos mono o mixtos y se alimentan principalmente con subproductos y productos de desecho de la agricultura y la piscicultura, como el arroz y la harina de pescado.

En algunos casos, la adición de fertilizante nitrogenado o heces estimula el fuerte crecimiento de algas en los estanques.

Los peces crecen rápido y se encuentran en densidades muy altas de hasta 150 peces por metro cúbico, pero luego son vulnerables a diversas enfermedades y parásitos, contra los cuales se debe tomar a veces con un alto uso de medicamentos.

Después de ocho meses, los animales alcanzan el peso de sacrificio de alrededor de un kilogramo.

Dado que las hembras cautivas no se reproducen por sí mismas, son necesarias inyecciones de hormonas para desencadenar la oviposición o la reposición de la población en las capturas silvestres.

Los filetes congelados se exportan de los países productores al resto del mundo. Los principales compradores son hoy los países de la Unión Europea, donde la especie está predominantemente disponible como «Pangasius» en el comercio.

La carne es blanca, rica en agua, baja en grasa, colesterol y médula y de sabor suave. Según la opinión generalizada, el pescado tiene poco o ningún sabor.

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El Pangasius y la pesca deportiva

Especialmente los peces juveniles a menudo se mantienen como peces ornamentales debido a su forma llamativa y los flancos brillantes en el sudeste asiático.

Debido al tamaño alcanzado por los animales adultos y la forma de vida en grupos, el Pangasius no es muy adecuado para los acuarios domésticos.

Además, es considerado muy aterrador y herido en intentos de escape fácilmente en las paredes del acuario.

Una especie en peligro

Dado que el Pangasius alcanza la madurez sexual a partir de los tres años, se supone que las poblaciones altamente diezmadas solo pueden recuperarse lentamente.

Por lo tanto, la especie es muy sensible a la sobrepesca. La vida silvestre está muy explotada con redes, pesca y algunos explosivos, especialmente en Camboya, que representan alrededor del 10 al 15% de la captura total de peces de agua dulce.

Otra amenaza especial es la captura de alevines para equipar la acuicultura. Para este propósito, las canastas están equipadas con filetes de nylon y mosquiteras para atrapar incluso las larvas muy pequeñas.

Desde 1994 este tipo de pesca ha sido prohibida en Camboya y desde 2000 en Vietnam.

En 1999, el Ministerio de Pesca local estimó que la población de Pangasius en Camboya era de 20 a 30 millones de animales adultos. Aunque no hay números exactos para el desarrollo de las poblaciones, las capturas indican una disminución en las poblaciones silvestres en el Mekong.

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